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La facilitación del comercio sigue siendo una prioridad para acelerar la recuperación en Centroamérica

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Centroamérica alcanzó avances en la facilitación del comercio, pero necesita una participación más efectiva en las cadenas de valor mundiales, así como un cambio hacia exportaciones de bienes y servicios sofisticados, de acuerdo a los funcionarios de organismos internacionales y representantes del sector privado que se reunieron el jueves pasado (10.11.2022) en la ciudad guatemalteca de Antigua, en el marco del evento “Facilitación del comercio: la ruta de la reactivación”.

El evento organizado en forma conjunta por el Banco Mundial, la Secretaría de Integración Económica Centroamericana (SIECA) y la presidencia pro tempore del Consejo de Ministros de Integración Económica (COMIECO), tuvo el propósito de profundizar  la integración de los mercados de bienes y servicios en la región.

“El evento nos permite evaluar los logros en facilitación económica regional, anunciar iniciativas prioritarias en áreas como la reducción del costo de transporte aéreo, envíos urgentes y declaraciones anticipades, e iniciar la preparación de una nueva hoja de ruta en la integración de los mercados regionales”, dijo Francisco Lima, Secretario General de la SIECA.

En tanto, Carlos Felipe Jaramillo, Vicepresidente del Banco Mundial para América Latina y el Caribe añadió: “Las economías de América Central han tenido avances sustantivos en facilitación del comercio y han firmado en promedio 9,5 acuerdos comerciales, casi el doble que la región de América Latina y el Caribe. No obstante, tienen grandes oportunidades para reducir más los costos y tiempos para el comercio intrarregional y extrarregional”.

Avances

La región presenta avances en áreas como la unión aduanera, para lo cual el Banco Mundial ha brindado asistencia técnica mediante el Programa de Apoyo a la Implementación del Acuerdo de Facilitación del Comercio (AFC) de la Organización Mundial del Comercio (OMC), junto con otros cooperantes, pero aún enfrenta desafíos en materia de infraestructura y eficiencia en pasos fronterizos. En promedio, un camión que transporta carga desde la frontera entre México y Guatemala a través de Centroamérica hasta Panamá se mueve a una velocidad de 18.5 km/h. De acuerdo con el estudio “Tiempos de Despacho”, realizado por SIECA y autoridades aduaneras centroamericanas, con el apoyo de la Organización Mundial de Aduanas y la Unión Europea, el tiempo promedio de cruce de fronteras, sin contar las filas de espera, es de 9 horas.

Desafíos

Sin embargo, el Banco Mundial considera que hay aspectos en los que pueden hacerse mejoras, como la lentitud para trámites fronterizos, baja conectividad y adoptación de tecnología, problemas de infraestructura, y horarios no homologados en puestos de frontera, entre otros.

Un estudio reciente del Banco Mundial estima que la implementación completa por parte de los países centroamericanos de sus compromisos en el Acuerdo de Facilitación del Comercio de la OMC podría reducir los costos comerciales en un 15,5 % en la región, aumentando el comercio intrarregional en un 61 %. Además, ampliar la implementación de este Acuerdo a México aumentaría el comercio entre América Central y México en un 130 % y el PIB centroamericano en un 6,7% para 2030.

Según el mismo estudio, una disminución del 10 % en los costos de transporte intrarregional podría incrementar el comercio intrarregional en un 5 % y el PIB de la región en un 0,3 % para 2030. Ampliar la reducción del costo del transporte entre América Central y México aumentaría aún más el PIB centroamericano en un 0,4 % para 2030.

Evento

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