5 razones por las cuales el papel del Director General de la OMC es importante

Con la Organización Mundial del Comercio (OMC) amenazada, la posición del Director General es más importante que nunca. Foto OMC

  • El Director General de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Roberto Azevêdo, anunció el 14 de mayo que renunciaría a su cargo.
  • La posición tiene un papel importante en el avance del comercio y la cooperación mundial, a pesar de tener poco poder formal.
  • Con la organización amenazada, el nuevo Director General tendrá la oportunidad de marcar una gran diferencia.

El Director General de la Organización Mundial del Comercio (OMC), Roberto Azevêdo, anunció el 14 de mayo que renunciaría un año antes de lo previsto. Los gobiernos ya están utilizando esto como una oportunidad para impulsar su propia agenda para el sistema de comercio global, movilizándose detrás de sus candidatos preferidos para su sucesor o tal vez conspirando para detener el proceso por completo.

Sin embargo, el cargo de Director General casi no tiene poder formal. Él o ella no pueden reformar la organización por sí solos, obligar a los gobiernos a tomar medidas específicas o incluso dictar la agenda.

Entonces, ¿por qué es importante el Director General? Aquí hay cinco razones por las cuales la posición, y quién la ocupa, es importante, especialmente en este momento.

1. El Director General es la única persona que puede defender la OMC sin intereses creados más allá de la organización misma.

Esto es particularmente importante ahora. La OMC y su libro de reglas juegan un papel vital en la economía global, pero la organización está bajo amenaza. Los problemas que enfrenta la OMC (las tensiones comerciales entre Estados Unidos y China, el aumento unilateral de las barreras comerciales, el hecho de que el Órgano de Apelación de la OMC ya no puede funcionar) eran formidables incluso antes de COVID-19. Ahora, la pandemia ha debilitado aún más las relaciones internacionales y ha provocado una proliferación de nuevas restricciones a la exportación, demandas de "restituir" las cadenas de suministro, pronostica que el comercio mundial podría reducirse hasta un 32% este año y condujo al aplazamiento de la conferencia ministerial bienal de la OMC. , que podría haber sido un lugar para tratar de abordar algunos de estos problemas. En tiempos tan terribles, el papel del Director General en la defensa del sistema en todo el mundo, en las reuniones del G7 y el G20, en los medios de comunicación y con el sector privado es esencial.

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Volumen del comercio mundial de mercancías, 2000-2022-Fuente:OMC

2. El Director General ejerce una gran cantidad de poder blando.

Los miembros de la OMC impulsan el trabajo de la organización, pero los 164 gobiernos miembros nunca han estado más divididos de lo que están hoy. Sin sobrepasar el mandato de la oficina, el Director General puede usar el poder blando de la oficina combinado con sus conexiones políticas y su influencia para convocar, y convencer a los miembros para que actúen. Por supuesto, el Director General no puede lograr nada sin los miembros, pero al mismo tiempo, si los miembros quieren avanzar, necesitan la ayuda del Director General. 

3. El Director General puede ser la diferencia entre el éxito y el fracaso en una negociación.

El primer acuerdo multilateral en la historia de esta organización "dirigida por miembros" llegó a manos del Director General: el Acuerdo de Facilitación del Comercio, que se finalizó durante la conferencia ministerial de Bali en 2013. Cuando los ministros llegaron a la conferencia, las negociaciones de la facilitación del comercio habían estado en marcha durante unos 10 años y el proyecto de acuerdo estaba en su 17ª iteración. Mientras continuaban las conversaciones, los ministros no pudieron cerrar las brechas necesarias para finalizar el acuerdo. Cuando se agotó el tiempo, le pidieron al Director General Azevêdo que presentara una propuesta que, con su conocimiento de las líneas rojas de los partidos, creía que tenía la mayor posibilidad de ser aceptado por todos. Presentó su texto de compromiso y, con gran éxito, el trato se hizo.

4. El Director General puede hacer que las discusiones sean más inclusivas y democráticas.

Una crítica de larga data de la OMC fue que las decisiones son tomadas a menudo por un puñado de países poderosos, y luego presentadas a los otros miembros como un hecho consumado. Estas pequeñas reuniones se conocen dentro de la OMC como "reuniones de la sala verde", llamadas así por la sala de reuniones privadas del Director General. El Director General no puede eliminar la política de poder del comercio mundial, pero puede cambiar la forma en que se estructuran los debates y las negociaciones, comenzando por eliminar esas prácticas anticuadas. Se han hecho progresos significativos en este frente. A medida que crece la nueva rivalidad de gran poder, el próximo Director General deberá trabajar duro para garantizar que las voces de otros jugadores continúen siendo escuchadas, mientras se mantienen productivas las discusiones.

5. La OMC está entrando en una nueva era y el Director General tiene la oportunidad de ayudar a darle forma.

Existe un amplio consenso de que la OMC necesita reformas, pero no hay consenso sobre cómo debería ser la reforma. El Director General puede intentar avanzar en este debate, exigiendo la atención de los líderes, negociando acuerdos, impulsando los esfuerzos para encontrar posibles caminos a seguir y ofreciendo una narrativa positiva para el papel futuro de la organización. Sin embargo, el progreso puede ser difícil de alcanzar. Incluso un optimista aceptaría que las reformas importantes parecen poco probables en el contexto político actual.

A pesar de este desafío, el Director General puede marcar la diferencia trabajando con los miembros para lograr un cambio incremental. Grandes grupos de miembros ya han estado realizando trabajos innovadores sobre temas que incluyen el comercio electrónico, la facilitación de inversiones y las PYME. Muchos verán el desarrollo posterior de este trabajo como una prueba de la viabilidad de la organización. Al apoyar estos esfuerzos, el Director General puede ayudar a obtener algunas ganancias rápidas y al mismo tiempo sentar las bases para una transformación más fundamental de cómo se hacen los negocios en la OMC.

Un Director General eficaz debe combinar el conocimiento técnico con la creatividad y el juicio político. Deben tener una energía ilimitada y una paciencia casi infinita. Deben ser vistos como un impulsor de comercio justo y honesto, en el que confían 164 gobiernos y líderes sin favorecer a ninguno en particular. Finalmente, deben tener ambición y visión complementadas por la humildad para conocer los límites de su influencia.

Si el trabajo es difícil en tiempos normales, en la actualidad, es casi imposible. No obstante, el nuevo Director General tendrá esa cosa rara: la oportunidad de hacer una gran diferencia.

David Tinline y Tatiana Lacerda Prazeres. Foro Económico Mundial. 

 


OMC Roberto Azevedo