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La carrera por dirigir la OMC ofrece la oportunidad de defender el orden comercial global

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La carrera para suceder al brasileño Roberto Azevêdo como jefe de la Organización Mundial del Comercio se está convirtiendo en una batalla entre candidatos que reflejan tanto la legitimidad política como la competencia personal; el premio es la oportunidad de defender un orden comercial mundial bajo severa presión.

El director general de la OMC tiene pocos poderes directos, lo que significa que su éxito depende de ganar la confianza de los miembros, particularmente los tres grandes: Estados Unidos, China y la UE.

Las habilidades políticas de los nominados son particularmente importantes en este momento porque, habiendo enfrentado fuertes críticas de los Estados Unidos, la organización está luchando por mantenerse relevante. El nuevo jefe tendrá que encontrar una manera de abordar las quejas estadounidenses sobre la incapacidad del libro de reglas de la OMC para restringir el capitalismo de estado de China y las críticas de Washington sobre el alcance judicial por el proceso de solución de disputas de la organización, sin alienar al resto de los miembros.

Es casi seguro que China bloquearía una cita de Estados Unidos y viceversa, dejando a las principales naciones y grupos regionales en busca de un candidato de compromiso que pueda obtener un consenso entre los 164 países miembros de la OMC. La votación formal es el último recurso.

La fecha límite para las nominaciones es el 8 de julio, y el candidato podría estar listo para cuando el Sr. Azevêdo se vaya en septiembre. Alternativamente, la OMC podría nombrar un director general interino y el concurso podría extenderse más allá de este otoño.

«La cuestión clave es qué individuo tiene la legitimidad para preservar las funciones vitales de la organización«, dijo Uri Dadush, un experto en gobernanza económica global y ex alto funcionario del Banco Mundial. «El apoyo implícito de una o más de las grandes potencias comerciales probablemente sería una condición previa necesaria pero no suficiente para el éxito».

A diferencia de la controvertida pero establecida convención en virtud de la cual la UE nombra al jefe del FMI y los Estados Unidos al presidente del Banco Mundial, no existe una costumbre ampliamente aceptada sobre la nacionalidad del jefe de la OMC.

Las reglas de la organización dicen simplemente que la selección debe incluir «reflejar la diversidad de los miembros de la OMC». La secuencia desde que se creó la OMC en 1995 ha sido dos europeos, un neozelandés, un tailandés, otro europeo y luego el brasileño Azevêdo.

Algunos países, particularmente en África, que nunca ha presentado un director general, dicen que hay un caso para la rotación regional. Ebba Kalondo, portavoz de la Unión Africana de Gobiernos, dijo que un candidato africano unificado «sería un cambio de juego para África en el mundo».

Pero los intentos de la UA de seleccionar y unirse detrás de un candidato africano ya se han visto empañados por las rivalidades intrarregionales y la ambición personal.

Hamid Mamdouh, un egipcio con larga experiencia en la OMC pero poca influencia política, fue nominado como la selección de la UA a principios de año junto con candidatos de bajo perfil de Benin y Nigeria. Pero después de la inesperada decisión de Azevêdo de irse temprano, Nigeria retiró su nominación anterior y propuso a Ngozi Okonjo-Iweala, su conocido ex ministro de finanzas.

La candidatura de Okonjo-Iweala también puede disuadir una posible oferta de Amina Mohamed de Kenia.

En una entrevista, Mamdouh destacó su larga experiencia personal de la OMC y la legitimidad del protocolo de selección de la UA.

«Sería útil tener un solo candidato respaldado por el continente, pero lo que hizo Nigeria fue interrumpir el proceso de la UA», dijo, defendiendo su decisión de continuar en la carrera. Ahora se guiaría por las continuas discusiones dentro de la UA, dijo Mamdouh.

La Comisión Europea inicialmente trató de argumentar que era el turno de un país desarrollado, una posición que el comisionado de comercio de la UE, Phil Hogan, que está contemplando una carrera, afirmó contar con el apoyo de Robert Lighthizer, el representante comercial de Estados Unidos.

Pero rápidamente se hizo evidente que Hogan había exagerado la posición de Estados Unidos. La oficina del Sr. Lighthizer dijo la semana pasada que «el embajador Lighthizer no apoya a ningún candidato en este momento, ni siente que un candidato necesariamente debe ser de un país desarrollado». Los propios estados miembros de la UE también dijeron la semana pasada que el próximo jefe no tenía que ser europeo.

Otro candidato declarado, el veterano funcionario comercial y financiero mexicano Jesús Seade Kuri, enfrenta el desafío de distanciarse de los Estados Unidos. Seade renegoció con éxito el acuerdo comercial entre Estados Unidos, México y Canadá y ha hablado de su capacidad para llevarse bien con Lighthizer. Pero eso puede decir en su contra entre los mercados emergentes que sospechan de la influencia estadounidense.

Al apoyar su oferta, el gobierno mexicano enfatizó su estatus como una exitosa economía de comercio abierto, en lugar de su ubicación geográfica.

«Más que pensar en bloques regionales, lo que estamos pensando es colocar a un candidato que represente la importancia del comercio y el sistema de comercio basado en normas», dijo la ministra de economía mexicana, Graciela Márquez Colín, en una entrevista.

México también tuvo un acuerdo comercial con la UE y trató mucho con Asia, agregó: “En términos de comercio, México está cerca de los Estados Unidos. Pero también está cerca de casi cualquier otro lugar «.

En cualquier caso, dicen los involucrados en el sistema, la idea de bloques bien delineados de países desarrollados y en desarrollo en la OMC es inexacta. Bipul Chatterjee, director ejecutivo de Consumer Unity and Trust Society, un grupo de investigación con sede en Jaipur, India, dijo: «No creo que haya ningún bloque en desarrollo en la OMC o coherencia entre los países en desarrollo«.

Brasil, por ejemplo, ha aceptado una demanda clave de Estados Unidos y dejó de definirse como un país en desarrollo en la OMC y, por lo tanto, reclama exenciones de algunas reglas comerciales, y como tal es considerado con cierta sospecha por países como China e India. Chatterjee dijo que algunos países en desarrollo veían al propio Azevêdo como demasiado cercano a Estados Unidos, y dijo que insistir en que un candidato debería ser específicamente de un mercado emergente probablemente sería contraproducente.

«El director general de la OMC probablemente deba ser alguien de una potencia de rango medio donde las grandes potencias confían tanto en el individuo como en el país«, dijo Chatterjee.

Fuente: Alan Beattie, Finnancial Times

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