El comercio exterior de Centroamérica alcanza resultados positivos durante 2021

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Entre los principales socios comerciales de la región, el mayor dinamismo en 2021 se proyecta en los flujos con Asia y dentro de la propia región.

El comercio exterior en los países de Centroamérica logró resultados positivos durante 2021 en línea con la evolución del intercambio mundial tras la crisis provocada por la pandemia de enfermedad por coronavirus (COVID-19), como resultado del gradual levantamiento de las restricciones a la movilidad, del avance de los procesos de vacunación y de los programas de estímulo económico.

El Centro de Estudios para la Integración Económica (CEIE) de la SIECA indicó en su reciente informe que las exportaciones totales de bienes del grupo de los 6 países (Costa Rica, El Salvador, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Panamá) aumentaron 27.6% en 2021 respecto a 2020; mientras que las importaciones crecieron de 42.7%.

«Este resultado indica que hubo una recuperación comercial satisfactoria», destacó el Monitor de Comercio de Bienes de Centroamérica.

El estudio del CEIE brindó, además, los principales resultados del cuarto trimestre del 2021.

A saber, las exportaciones totales de la región entre octubre y diciembre de 2021 ascendieron a un total de USD 42,066.5 millones, lo cual representa un crecimiento del 28% respecto al año 2020.

A nivel país, se destaca la importancia relativa en las exportaciones de Guatemala con 36 % del total exportado a la región, seguido por El Salvador (24.8%), Costa Rica (21.4%), Honduras (10.8%), Nicaragua (6.2%) y Panamá (0.7%).

Las exportaciones intra región alcanzaron un peso del 28,9 % del total exportado, que representa un crecimiento del 27,6% respecto al 2020, mientras que las exportaciones a países fuera de Centroamérica presentaron un crecimiento del 27,9%.

De acuerdo al informe, la recuperación responde, en parte, al dinamismo de las ventas al mercado asiático: China (139%), Japón (68.6%) y Corea del Sur (68.3%); así como al crecimiento en el valor de las exportaciones a socios como México (44.4%), Unión Europea (28.7%), República Dominicana (23.9%) y Estados Unidos (20.5%). En la región del Caribe, agrega el reporte, también se destaca la tasa de crecimiento de las exportaciones a Puerto Rico (20.6%).

En cuanto a los principales productos que lideraron los flujos de exportación fuera de la región, de acuerdo con el informe, se encuentran: instrumentos de medicina, cirugía, odontología o veterinaria; café; minerales de cobre; bananas y plátanos; aceite de palma; y dátiles, higos, piñas, aguacates, guayabas, mangos y mangostanes.

En tanto, las exportaciones intra región estuvieron lideradas por los siguientes grupos de productos: medicamentos; preparaciones alimenticias; artículos de plástico para transporte o envasado; y productos de panadería, pastelería o galletería.

Importaciones

En el caso de las importaciones de bienes totales, estas ascendieron a USD 88,600.5 millones al cuarto trimestre de 2021, mostrando una suba de 42,7 % respecto al mismo periodo en 2020.

Para este período de 2021, las importaciones extra región representaron un crecimiento del 45% del total importado. Mientras que las importaciones provenientes del interior de la región representaron el 29, 6 % restante.

Para el estudio, las compras extra región por socio comercial evidencian para el período en estudio que los principales proveedores de la región son EE.UU. con 32,5 %, China con 13,8 %, Unión Europea con 9,5% y México con 9,2 %; los cuales presentaron crecimientos anuales ascendientes de 42.1%, 53.7%, 45.5% y 29.3%, respectivamente. (Monitor de Comercio de Bienes de Centroamérica)