Los miembros de la OMC se comprometen a un acuerdo sobre los subsidios a la pesca

0
80
Reunión ministerial de subvenciones de Sheries, 15 de julio de 2021. Foto: OMC/Bryan Lehman

Durante la Reunión Ministerial del 15 de julio de 2021, los miembros de la Organización Mundial del Comercio (OMC) se propusieron concluir las negociaciones sobre las subvenciones a la pesca a la brevedad, «antes de la Conferencia Ministerial de la OMC a principios de diciembre«. Los 104 ministros y jefes de delegaciones que hablaron en términos generales confirmaron que el texto de negociación actual se puede utilizar como base para llegar a un acuerdo, aunque muchos señalaron cuestiones que, desde su perspectiva, aún deben resolverse.

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) estima que un tercio de las poblaciones de peces mundiales están sobreexplotadas, con un aumento del 10% en 1970 y del 27% en 2000.

Esas poblaciones de peces sobreexplotadas amenazan la seguridad alimentaria y los medios de vida de los pueblos costeros de bajos ingresos; los pescadores vulnerables deben alejarse cada vez más de la costa para traer de regreso cantidades menores de pescado. Se estima que los gobiernos gastan aproximadamente USD 35 mil millones al año en subvenciones a la pesca. Dos tercios de estos subsidios se destinan a pescadores comerciales. Muchas subvenciones permiten a los barcos permanecer en el mar y pescar en situaciones que de otro modo no serían económicamente viables.

En este contexto, los líderes mundiales decidieron celebrar un acuerdo de subvenciones a la pesca para 2020 como parte de los ODS, un compromiso reconfirmado por los ministros de comercio en 2017.

En el informe de apertura de la Reunión Ministerial, el Presidente de Negociaciones,  Santiago Wills, Embajador de Colombia, recordó a los delegados que el proceso de negociaciones sobre subsidios pesqueros comenzó en 2001 y destacó que, desde entonces, “se han incumplido muchos plazos”, incluido el plazo de 2020 fijado en los ODS. Hizo hincapié en que las negociaciones “eran urgentes cuando comenzaron hace 20 años” y solo han continuado haciéndose más urgentes cada año a medida que las poblaciones de peces continúan disminuyendo. El Embajador Wills concluyó su declaración instando a los ministros de la OMC a «demostrar su compromiso individual y colectivo para finalmente cumplir el mandato».

Entre las cuestiones no resueltas se encuentra cómo lograr los objetivos generales de una mayor sostenibilidad de los océanos, y al mismo tiempo permitir flexibilidades para algunas subvenciones, incluso bajo la rúbrica de trato especial y diferenciado (TED) para los países miembros en desarrollo y los menos adelantados (PMA). Durante la reunión del 15 de julio, los ministros sostuvieron la importancia de la seguridad alimentaria y los medios de vida para las pesquerías artesanales pobres y vulnerables, y también afirmaron el objetivo de sostenibilidad de la negociación.

En sus observaciones finales, la Directora General de la OMC, Ngozi Okonjo-Iweala, dijo a los participantes que se abría una “nueva esperanza” de que se esté alcanzando un resultado de alta calidad que contribuiría a construir una economía azul sostenible. Dio la bienvenida al “firme compromiso de los ministros y jefes de delegación de avanzar” y llevar las negociaciones a la línea de meta, y destacó que “esto es lo más cerca que hemos estado de alcanzar un resultado”.

El Embajador Wills dijo que la reunión buscó «orientación política para ayudar a cerrar estas negociaciones pronto» y había recibido el apoyo de los ministros. Acogió con satisfacción el compromiso de concluir un texto “mucho antes de nuestra Conferencia Ministerial” programada para fines de 2021.

Las delegaciones ahora participarán en intensas negociaciones de texto para tratar de cerrar las brechas restantes entre las posiciones. (Nota de prensa de la OMC)