Se busca: Nuevo jefe de la OMC

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En el contexto de una pandemia, recesión, tensiones entre Estados Unidos y China y el creciente proteccionismo, la Organización Mundial de Comercio (OMC) necesita un nuevo líder. Solo los resilientes deben aplicar.

El director general brasileño, Roberto Azevedo, sorprendió a los 164 miembros de la OMC la semana pasada al anunciar que renunciaría a fines de agosto, un año antes de lo esperado, lo que se sumó al tumulto que enfrentan las agencias globales en medio de una reacción violenta contra la globalización.

El organismo con sede en Ginebra necesita un sucesor para el momento en que Azevedo se vaya, o al menos para diciembre, cuando se pondrá en marcha en una serie de temas antes de su conferencia bienal en 2021.

Esa es una tarea difícil para una organización que no ha producido ningún acuerdo internacional importante en años y decide su jefe por consenso.

A pesar de que la OMC está dirigida por miembros, un líder fuerte y carismático se considera crucial, particularmente cuando la economía mundial afectada por el coronavirus enfrenta su peor recesión en casi un siglo y las tensiones entre Estados Unidos y China resurgen.

«Estos son tiempos sin precedentes y la OMC necesitará un nuevo libro de jugadas si quiere algún papel serio en la reconstrucción de la economía global», dijo Kelly Ann Shaw, socia de Hogan Lovells y ex alta funcionaria de la Casa Blanca que trabajó para el Representante de Comercio de Estados Unidos durante la selección de Azevedo. «Lo que la OMC realmente necesita es un reformador«.

Se han erigido más de 100 barreras comerciales desde el brote de coronavirus. Algunos estados cuestionan su dependencia de otros países, especialmente China, para el suministro. El presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, ha aumentado sus críticas a la OMC y la Organización Mundial de la Salud (OMS), que según él son demasiado favorables para China. Describió la OMC la semana pasada como «horrible».

La OMS ha rechazado las críticas porque está demasiado cerca de Beijing. La OMC no ha hecho comentarios.

Estados Unidos y China, que alcanzaron un acuerdo comercial de «Fase 1» en enero, aparecen de nuevo en guerra, con Washington tratando de bloquear el suministro de chips al gigante de telecomunicaciones en la lista negra Huawei.

Estados Unidos ya paralizó la capacidad de la OMC de intervenir en las guerras comerciales en diciembre después de bloquear los nombramientos al organismo de la OMC que dictamina sobre las apelaciones en disputas.

El portavoz Keith Rockwell admitió que el papel del Director General era «uno de los trabajos más difíciles y exigentes que existen» con un «expediente desalentador» de problemas.

«Pero tenemos procedimientos claros y estoy seguro de que obtendremos algunos candidatos sobresalientes, así que espero que todo salga bien», dijo.

Con tres de los seis titulares anteriores de Europa, y los demás de Tailandia, Brasil y Nueva Zelanda, existe presión para elegir un líder de África.

Bill Reinsch, un ex funcionario del Departamento de Comercio de los Estados Unidos que ahora trabaja en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, dijo que había cuatro posibles candidatos de África: Hamid Mamdouh, un abogado egipcio en King & Spalding LLP y ex funcionario de la OMC; Yonov Frederick Agah de Nigeria, subdirector general de la OMC; Eloi Laourou, embajadora de Benin ante la ONU, y Amina Mohamed, ex embajadora de Kenia ante la OMC y ahora ministra de deportes del país.

Agah, Laourou y Mohamed no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. Mamdouh confirmó su candidatura a Reuters y dijo que estaba respaldada por el gobierno de Egipto.

«El problema, como siempre con África, será si pueden unificarse detrás de un solo candidato», dijo Reinsch.

Las selecciones anteriores para el jefe de la OMC han involucrado lo que algunos ex funcionarios describen como un «concurso de belleza» que involucra eventos públicos y visitas para que los miembros examinen candidatos.

El coronavirus hace que tales reuniones en persona sean difíciles y las reuniones virtuales del mes pasado en la OMC han sufrido pantallas congeladas y mensajes confusos.

Otros organismos mundiales como la ONU han cambiado a votos escritos, pero los miembros de la OMC han tirado la toalla, diciendo que las decisiones formales no se pueden tomar en línea o por escrito.

La nominación formal de candidatos aún no ha comenzado, pero la OMC querrá evitar una repetición de 1999, cuando el neozelandés Mike Moore y el Supachai Panitchpakdi de Tailandia se dividieron la votación.

Rohinton Medhora, presidente del grupo de expertos con sede en Canadá, el Centro para la Innovación Internacional en Gobernanza, dijo que habría un «tremendo choque» si Washington y Pekín propusieran candidatos o buscaran desempeñar papeles prominentes en la selección.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China dijo que diferiría a «los departamentos relevantes» en la tarea específica de buscar un nuevo jefe y que «mantendría una comunicación y coordinación cercanas» para garantizar una entrega sin problemas.

La oficina del Representante Comercial de los Estados Unidos declinó hacer comentarios, refiriéndose a una declaración previa del representante Robert Lighthizer que decía que los Estados Unidos esperaban participar en el proceso.

Las divisiones no son solo entre Washington y Beijing.

Europa desafía los aranceles a la importación de acero y aluminio impuestos por Trump a la «seguridad nacional».

Japón también ha invocado la seguridad nacional para reducir las exportaciones de alta tecnología a Corea del Sur, en una disputa comercial entre Rusia y Ucrania, y un caso de la OMC presentado por Qatar contra.

Fuente: Reuters